“Het coronavirus heeft het leven van ieder van ons op z’n kop gezet. Door alle maatregelen is het leven niet meer zoals het voorheen was. Voor mij persoonlijk had de hele corona-crisis een ander gevolg: ik moest mijn missiepost in Baucau, Oost-Timor, verlaten om zo snel mogelijk terug te keren naar Nederland. Omdat dit kleine landje zo geïsoleerd ligt en er steeds meer grenzen van landen om Timor heen gesloten werden, zou het steeds lastiger worden om ons weg te krijgen in een noodsituatie. En aangezien er ook geen Franse ambassade in Oost-Timor is om mee samen te werken als er een noodsituatie zou plaatsvinden, werd vanuit het Fidesco hoofdkwartier in Parijs besloten om alle zeven Fidesco vrijwilligers, die in Oost-Timor werkzaam waren, terug naar Europa te halen. Op stel en sprong werd alles geregeld en zo moesten we zonder nauwelijks afscheid genomen te hebben van alle mensen met wie we samengewoond en samengewerkt hadden het vliegtuig in om terug te gaan naar Europa. Het was een lastig moment om de missie zo in één keer te verlaten, zeker ook omdat we net op een punt waren gekomen dat er dingen in positieve zin aan het veranderen waren. Ook was ik eindelijk goed ingeburgerd in Baucau en kon ik de taal goed spreken. Dus het was niet eenvoudig om deze plek zomaar te verlaten. Of ik nog een keer terug kan voor enkele maanden om mijn missie goed af te sluiten is nog niet duidelijk. Met het coronavirus nog zo present in de wereld is het lastig om dingen te plannen. Dus ik moet het even afwachten. Het is wel positief dat er op dit moment geen bevestigde besmettingen meer zijn in Oost-Timor. Hopelijk blijft dat zo. Hartelijke groet en blijf gezond!”  

Quirien van Berkel